Fira Code

Fira ist eine humanist Sans-Serif Schriftart, die für FirefoxOS entwickelt wurde, und wird zur Zeit für die Sans-Serif Typen, wie die Überschriften, in diesem Blog genutzt. Aber eigentlich geht es mir hier um Fira Mono die dicktengleiche Variante, die später mit Ligaturen (und mehr) zu Fira Code erweitert wurde. Ich sehe wie in genau diesem Moment im Geist des Lesers die Frage “Ligaturen in einer dicktengleichen Schrift?!” auftaucht. Beziehungsweise “Ist da ein Tippfehler in dickengleich?” oder “Was sind Ligaturen?” falls der Leser kein Hobby-Typographie-Nerd ist.

Für letztere klären wir erstmal kurz die beiden Fragen:

Die Dickte bezeichnet die Breite der Metall-Lettern im klassischen Buchdruck; wenn sie für alle Glyphen gleich ist, stehen die Buchstaben immer in perfekt ausgerichteten Spalten untereinander, was von vielen für das Schreiben von Code bevorzugt wird. Die meisten Schreibmaschinen haben ebenfalls solche Schrifttypen verwendet.

fi Ligaturen sind Kontraktionen von mehreren Glyphen in eine Glyphe. Die typischen Ligaturen sind fi oder fl (allerdings nicht in der Schriftart, in der diese Zeilen geschrieben sind, weshalb ich hier ein Bild der fi Ligatur in Computer Modern zeige). Ein paar Ligaturen haben sich mittlerweile zu eigenen Symbolen entwickelt, wie das Kaufmannsund &, das ursprünglich eine Ligatur von et war (Latein für und). Aber dieses Konzept beißt sich anscheinend mit einer dicktengleichen Schrift, in der jeder Buchstabe die gleiche Breite haben soll. Der Clou an der Sache ist, dass Fira Code Ligaturen für übliche Ausdrücke für mathematische Symbole in Programmiersprachen wie >=, != und -> hat, die wie folgt dargestellt werden: >=, !=, ->. Nur zu, kopiert diese Symbole in einen Editor eurer Wahl, um zu sehen, wie sie sich wieder in ihre Bestandteile zerlegen

Nur eine Spielerei? Möglicherweise. Aber ich bin begeistert davon, und verwende Fira Code in allen Editoren, die Ligaturen unterstützen. Der Fairness halber sollte gesagt werden, dass Fira Code nicht als erstes Projekt diese Idee hatte. Hasklig beispielsweise hatte ihr erstes Release 2 Jahre vor der Veröffentlichung von Fira Code im Jahr 2014. Und mittlerweile sind Code-Ligaturen so ziemlich im Mainstream angekommen, seitdem JetBrains Mono im letzten Jahr von dem gleichnamigen IDE-Entwickler veröffentlicht wurde.

Zum Schluss möchte ich noch auf eine Kleinigkeit aufmerksam machen, die wohl nur die wenigsten Nutzer von Fira Code bewusst bemerken würden, die aber zweifellos demonstriert wie durchdacht diese Schrift ist. Denn Fira Code passt die Position von arithmetischen Symbolen an die benachbarten Glyphen an: ein + zwischen zwei Großbuchstaben ist höher als eines zwischen zwei Kleinbuchstaben.

A+A a+a, die Plus-Zeichen haben unterschiedliche vertikale Positionen

Ich persönlich weiß solche Details sehr wertzuschätzen. Es ist ein Beispiel dafür, dass alle Aspekte unserer modernen Gesellschaft, so wenige Gedanken wir uns auch darum machen und für wie trivial wir sie halten, zahllose Stunden Design und Entwicklung gekostet haben und ständig verbessert werden. Typographie — und um das klarzustellen, ich bin beileibe kein Experte — fasziniert mich. Schriften sind exakt, mit klar definierter Funktion, aber obwohl wir sie seit Jahrtausenden benutzen, ist ihre Entwicklung noch lange nicht abgeschlossen. Mit jedem neuen Medium gibt es neue Anforderungen. Marken haben steten Bedarf an individuellen Schrifttypen als Teil ihres Brandings. Für jede neue Anwendung gibt es andere Optimierungskriterien.

Und jedes Mal wenn in meinem Code = und > wieder zu => verschmelzen, freue ich mich erneut über die Magie.

Willkommen auf meinem Blog!

Hier veröffentliche ich unregelmäßig Artikel über Dinge, mit denen ich mich beschäftige, oder die ich so nützlich finde, dass ich sie später nachschlagen will.

Neuen Besuchern möchte ich eine handvoll Beiträge empfehlen, anstatt chronologisch herunterzuscrollen:

Platzhalterbilder

Große Bilder können die Ladezeit von Webseiten dramatisch verschlechtern. Schlimmer als weiße Flächen ist das sprungartige Verschieben des Textes, wenn weiter oben gerade ein Bild fertig geladen wurde. Allerdings müssen Bilder bei immer weiter steigenden Pixeldichten der Anzeigegeräte auch immer hochaufgelöster werden und gleichzeitig über langsame 3G-Verbindungen geladen werden.

Da der Eintrag über Fraktale einige recht große Bilder enthält, habe ich ein Pelican-Plugin geschrieben, das

  1. Vorschau-.jpg erzeugt, die in der Regel kleiner als 1 kB sind,
  2. jedes Bild durch die data-uri des Previews ersetzt und dies verschwommen anzeigt, bis das Originalbild per JavaScript nachgeladen ist.

Das sieht dann etwa so aus:

Glücklicherweise ist es recht einfach mit Python html zu parsen und data-uri zu erzeugen, sodass mein Plugin im Wesentlichen fertig generiertes html nimmt und folgendes tut:

import base64
from bs4 import BeautifulSoup

with open("file.html") as f:
    soup = BeautifulSoup(f, "html.parser")

    for img in soup.find_all("img"):
        thumbnail = create_thumbnail(img)
        b64 = base64.b64encode(open(thumbnail, "rb").read()).decode("utf-8")
        data_uri = f"data:image/jpeg;base64,{b64}"
        # TODO: replace img source by the data-uri

Nachdem alles vorbereitet ist, ist die clientseitige Logik mit ein paar Zeilen JavaScript und CSS recht simpel.

Die Idee ist, dynamisch die voll aufgelösten Bilder per JavaScript zu laden und mit dem onLoad Event sichtbar zu machen.